תולדות גן החיות חיפה

 

מיסד המכון

פנחס כהן (1886-1956), אגרונום ואיש חינוך ישראלי, ייסד מספר מוסדות השכלה ותרבות חשובים בחיפה.
כהן נולד בזכרון יעקב וגדל במטולה. בוגר בית הספר החקלאי במקווה ישראל. אגרונום.
למד בברלין. ב-1908 ייסד את בית הספר "אבטליה", בית הספר העברי הראשון בחיפה,
שממנו צמח ב-1913 בית הספר הריאלי.
דר' בירם, מייסד הריאלי, פנה לפנחס כהן בבקשה ללמד טבע בביה"ס החדש, ופנחס נענה ברצון.
בריאלי לימד 35 שנה נוספות עד פרישתו בשנת 1948, היה מורה אהוב ונערץ על תלמידיו.
ממייסדי שכונת בת גלים. בשנת 1916 יסד את "אגודת המשוטטים", שחבריה היו תלמידי הריאלי,
וממנה צמחה מאוחר יותר החברה להגנת הטבע מייסד שבט המשוטטים של תנועת הצופים.

בעת שהיה מורה לטבע בבית הספר הריאלי, היה לו חזון להקים מכון ביולוגי וגן בוטני זואולוגי על הר הכרמל.
באפריל 1937 פנה במכתב לחברת הכשרת היישוב ובקש לקבל לשם כך 200 דונם בכרמל המערבי.
בשנת 1939 פרצה מלחמת העולם השנייה, התוכנית נגנזה וכהן חזר אליה רק כעבור 10 שנים,(לאחר גמר המלחמה ולאחר הקמת מדינת ישראל).

פינחס כהן עם השקנאי

בשנת 1948 פרש כהן מבית הספר הריאלי וקיבל מוועד הר הכרמל את מרתף בית הכנסת ברחוב דרך הים שעל הכרמל, במרתף עצמו הוקם חדר טבע שבו היו שעורים לתלמידים והשתלמויות למורים. בשטח אדמה קטן ליד המרתף הוקמה פינת חי קטנה אשר הלכה והתרחבה במהירות. הרעש של בעלי החיים
הפריע למתפללי בית הכנסת, ובלחצם, בשנת 1952, הועברה פנת החי למיקומו הנוכחי של גן החיות, במדרונו הצפוני המיוער של נחל לוטם, במורדות גן האם במרכז הכרמל. כהן היה למנהלו הראשון של גן החיות, בשנת 1955 הסתיימה הקמתו של בנין המכון הביולוגי בתוך השטח החדש של גן החיות.
פנחס כהן נפטר ב-1956 בגיל 70, בשבתו על סלע ליד בנין המכון אותו הקים. אחרי פטירתו של פנחס כהן הוחלט, כאות הערכה לפועלו, לקרוא למכון הביולוגי "בית פנחס".

שיפוץ הגן

לפני השיפוץ עלו טענות, לא רק מחוגים התומכים ברווחת החיות, על צפיפות והעדר תנאי כליאה הולמים. לשם המחשת הבעיה השתמשה הנהלת גן החיות בכלוב הדובים.
בשנת 2002 בזכות תרומה נדיבה של הנדבנים החיפאים משפחת ריאלי, עבר גן החיות שיפוץ משמעותי, בו הוחלפו כל התשתיות הישנות בחדשות ונבנו תצוגות חדשות ופתוחות לבעלי החיים השוכנים בגן. למרות שיפוץ זה, עדיין לא כל החיות נהנות מתנאי אחזקה הולמים והנהלת הגן מנסה להשיג תקציבים נוספים להרחבת כלובים ושיפוצם.

גן החיות חיפה כולל

זוחליה (הנמצאת בבניין המכון הביולוגי): תצוגת הזוחלים כוללת עשרות מיני נחשים מישראל ומהעולם, ומספר מיני לטאות וצבים.
עופות: אוסף של עופות מים וביצה, עופות דורסים (דורסי יום ודורסי לילה), תוכים וציפורי שיר.
קופים: בגן החיות ישנה משפחה גדולה של בבון מצרים ומשפחה של גנון ירוק מאפריקה, קפוצ'ינים מאמריקה הדרומית ולמורים ממדגסקר. שילוט מיוחד מספר על אמצעי התקשורת ועל ארגון חברתי בקופים.
טורפים: הגדול שבטורפים שבגן החיות הוא הטיגריס הבנגלי - שני טיגריסים לבנים. בגן נמצאים גם נמר, קרקל, זאב, תן, צבוע, שועלים, אריות, דובים, רקונים, לוטרות, נמיות ועוד.
אוכלי עשב: יעלים מעין גדי, צבי ארצישראלי, יחמור, גמל, גואנקו וגם שפן, חזיר בר וחיות משק.